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╰ ◇The End

╰ ◇终于为那一身江南烟雨覆了天下,蓉华谢后,不过一场,山河永寂。

 
 
 

日志

 
 

中国古典小说-官场现行记---第三十二回 写保折筵前亲起草 谋厘局枕畔代求差  

2013-12-19 09:39:57|  分类: 中国古典小说全集 |  标签: |举报 |字号 订阅

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中国古典小说-官场现行记---第二十六回 模棱人惯说模棱话 势利鬼偏逢势利交 - 陌小迪, - ╰ ◇The  End
        却说羊统领虽然喝退了龙占元,只因他凭空多事,得罪了洋教习,深怕洋教习前来理
论,因此心上很不自在,又加以田小辫子同乌额拉布两个人吃醋打架,弄得合席大众,兴致
索然。于是无精打彩,草草吃完,各自回去。
    第二天羊统领特地把田小辫子请来,先埋怨他不该到制台面前上条陈,弄得制台不高
兴,又怪他不该同乌某人翻脸:“过天我替你俩和和事;不然,天天同在一个官厅子上,彼
此见面不说话,算个甚么呢!”田小辫子毕竟是做过他的伙计,吃过他的饭的,听了他的
话,心上虽然不服,嘴里不便说甚么,只好答应着。
    又过了两天,羊统领见洋教习不来找他说甚么,于是才把心上一块石头放下。后来龙占
元是本营营官又上来回过羊统领,求统领免其看管,并且不要撤他差使。当时又被羊统领着
实说了他许多不好,看他本营营官面上,暂免撤差,只记大过三次,以儆将来。龙占元又亲
自上来叩谢。羊统领吩咐他道:“现在的英文学堂满街都是,你既然有志学洋话,为甚么不
去拜一个先生,好好的学上两年?一月只消化上一两块洋钱的束脩,等到洋话学好了,你也
好去充当翻译,再不然,到上海洋行里做个‘康白度’①,一年赚上几千银子,可比在我这
里当哨官强得多哩。要照现在的样子,只学得一言半语,不零不落,反招人家的笑话,这是
何苦来呢!”龙占元道:“回军门的话,标下从前总共读有三个月的洋书。通学堂里只有标
下天分高强,一本‘泼辣买’②,只剩得八页没有读。后来有了生意就不读了。过了两年,
如今只有‘亦司’这一句话没有忘记,满打算借此应酬应酬外国人,不提防倒捱了一顿打。
这一下子可把标下打苦了!到如今头上还没有好,以后标下再不敢说洋话了。倘若再学会两
句,标下有几个脑袋,又是马棒,又是拳头,这不是性命相关吗?”羊统领听了,点点头
道:“不会也罢了。完完全全做个中国人,总比那些做汉奸的好。”龙占元于是又答应了几
声“是”,然后退了出来。
    ①“康白度”:葡萄牙语,即买办。
    ②“泼辣买”:英语,文法。
    这里羊统领便想仍到钓鱼巷相好家摆一台酒,以便好替乌、田两个人和事。两天头里写
了知单,叫差官分头去请。所请的无非仍旧是前天打牌吃酒的几个,其中却添了两位:一位
是赵大人,号尧庄,乃广西人氏,说是制台衙门的幕府。还有人说:制台凡遇到做折子奏皇
上,都得同他商量,制台自己不起稿,都是他代笔。全省的官员,文自藩司以下,武自提、
镇以下,都愿意同他拉拢。然而他面子上极其不肯同人家来往,坐在那里总不肯同人说话。
不晓得是架子大呢,亦不晓得是关防严密的缘故,望上去很像有脾气似的。他的官虽是知
府,只有道台以上的官请他吃饭,他或者还肯赏光。就是道台,亦得要当红差使的;倘或是
黑道台以及他同寅以下的官,都不在他心上。人家同他说话,他只是仰着头,脸朝天,眼睛
望着别处。别人问三句,回答一句,有时候还冷笑笑,一声儿也不言语,因此大众都称他为
“赵大架子”。这回羊统领请他,他晓得羊统领上头的声光极好,而且广有钱财,爱交朋
友,所以请帖送去,答应肯来。又一个姓胡,号筱峰,行二,也是捐的道台班子。有人说他
父亲曾经当过“长毛”,后来投降的,官亦做到镇台。胡筱峰一直在老人家手里当少爷。脾
气亦并非不好,不过他的为人,一天到晚,坐亦不是,站亦不是。人家要静,他偏要动。说
起话来,没头没脑。到人家顶住问他,他又说到别处去了。知道他底细的人,都叫他“小长
毛”。后来人家同他相处久了,摸着他的脾气,又送他一个表号,叫他为“胡二捣乱”。
    且说胡二捣乱这天因为羊统领请他在钓鱼巷吃花酒,直把他乐的了不得。头天晚上就叫
管家开箱子把衣服拿好。其时是四月天气,因为气节早,已经很热,拿出来的衣服是春纱长
衫,单纱马褂。当天晚上忽下了两点雨,清晨起来,微微觉得有点凉飕飕的,他又叫管家替
他拿夹纱袍子,夹纱马褂。扎扮停当,专等羊统领来催请。羊统领请的是晚饭,他忘记看帖
子,以为请的是早饭,所以一早就把衣服穿好了。等了一回,不见来催,又把他急的了不
得,动问管家:“羊统领请客可是今天不是?不要你们记错了!”官家回:“不错,是今
天。”隔夜虽然下了几点雨,第二天仍旧很好的太阳。胡二捣乱在公馆里前院后院,前厅后
厅跑了十几趟,一来心上烦燥,二来天气毕竟热,跑得他头上出汗,夹纱袍子,夹纱马褂穿
不住了,于是又穿了件熟罗长衫,单纱马褂,里面又穿了件夹纱背心。此时已有晌午,还不
见羊统领来催。又问管家:“到底是甚么时候?”当中有一个记得的,回了声:“请的是晚
饭。”胡二捣乱骂了声:“王八蛋!为什么不早说!”于是仍在自己家里吃中饭。
    好容易捱到三点半钟,到这时候,熟罗长衫也有些不合景了,只得仍旧换了春纱长衫,
单纱马褂。刚要出门,忽然又想起一件事来,于是仍旧回转上房,在抽屉里翻了半天,翻出
一个鼻烟壶来,说道:“街上驴马粪把人熏的实在难受,有了这个就不怕了。”等到坐上轿
子,谁知鼻烟壶是空的,又叫管家回去拿烟。管家拿不到,好容易自己下轿方才找到。走到
半路上,又想起未曾带扇子,不及回家去取,幸亏街上有信扇子铺,就下轿买了一把。一回
又想到早晚天气是凉的,晚上回去要添衣服,于是又吩咐管家回家去把小夹袄拿了为,预备
晚上好穿。如此者往返耽搁,及至到钓鱼巷已经有五点多钟了。幸亏止到得一个主人,其余
之客一个未到。胡二捣乱到处捣乱,人家同他没有甚么谈头的。同羊统领见面之后,略为寒
暄了两句,便也无话可说。羊统领自去躺下吃烟。胡二捣乱便趁空找着姑娘捣乱,也不顾羊
统领吃醋,只是捣乱他的。捣乱了半天,恨的那些姑娘们都骂他为“断命胡二”。胡二捣乱
只得嘻着嘴笑。后来端上点心来,请他吃点心,方才住手。
    又歇了一回,请的客人络络续续的来了。羊统领见田小辫子、乌额拉布二人到了,便拉
了他俩的手,说了许多的话,又给他二人一家作了两个揖,说:“你二位千万不要闹了。大
家都是好朋友,独有你二位见面不说话,好像有心病似的,叫人家瞧着算什么呢!”其时田
小辫子颇有愿和之意,无奈乌额拉布因为脸上挖的伤还没有好,一定不肯讲和。禁不起羊统
领再三朝着他打拱作揖,后来又请了一个安,旁观那些客人亦帮着着实说,乌额拉布方才气
平。大家都派田小辫子不是。羊统领叫他替乌大人送了一碗茶,两个人又彼此作了一个揖,
各道歉意,方才了事。
    其时已有七点半钟了,羊统领数了数所请的人却已到齐,只有制台幕府赵尧庄赵大架子
没有到。后来想叫差官去请,又怕他正陪着制台说话,恐有不便,只好静等。谁知一直等到
九点钟才见他来。他是制台衙门里的阔幕,人人都要巴结他的。大概的人,他不过略为把手
拱了一拱,便一手拉了余荩臣到烟铺上说话,连主人都不在眼睛里。后来摆好席面,主人就
来让坐,他方同主人谦了一谦。主人手执酒壶,又等了好半天,一直等他把话讲完,方才起
身入座。主人连忙敬他第一位。他又让了一句道:“还有别位没有?”余荩臣道:“这里并
没有第二个人僭你尧翁的。”赵大架子也不答言,昂然据首座而坐,其余的人亦就依次入座。
    通台面上只有余荩臣当的差使顶阔,而且钱亦很多。新近制台又委了他学堂总办,常常
提起某人很能办事。余荩臣便趁这个机会托人关说,求大帅赏他一个明保,送部引见。制台
虽然应允,但是折子尚未上去。余荩臣又打听得制台凡有折奏,都是这赵大架子拿权,因此
余荩臣就极意的拉拢他。赵大架子的架子虽大,等到见了钱,架子亦就会小的。当初也不晓
得余荩臣私底下馈送他若干,弄得这赵大架子竟同余荩臣非常知己。这时候到了台面上,赵
大架子还只是同余荩臣扳谈,下来再同主人对答两句,余下的人,他既不悄理人,人家亦不
敢仰攀他同他说话。在钓鱼巷吃酒是要叫局的,赵大架子恐怕有碍关防,一定不肯破例,主
人只得随他。其他宾主每人只叫得一个,亦为着赵大架子在座,怕他说话的缘故。因此这一
席酒人虽不少,颇觉冷清得很。
    赵大架子吃了两样菜,仍旧离座躺在炕上吃烟。余荩臣是同他有密切关系的,便亦离座
相陪。后来主人让他归位吃菜,他始终未再入席,摇摇头,对余荩臣说:“这般人兄弟同他
们谈不来的。”余荩臣得了这个风声,便偷偷的关照过主人,叫他们只管吃,不要等了。赵
大架子吃烟,自己不会装。余荩臣虽然不吃烟,打烟倒是在行的,当下幸亏他替赵大架子连
打了十几口,吃得满屋之中烟雾腾腾。霎时菜已上齐,主人又过来请吃稀饭。赵大架子又摇
头,说:“心上怪腻的慌,不能吃了。”余荩臣也陪着不吃。主人深抱不安。席散之后,又
走过来道歉,又说:“虽外替赵大人、余大人留了饭。”赵大架子回称:“谢谢。”说完这
句,立起身来想要穿了马褂就走。余荩巨晓得他不愿久留,便让他同到自己相好王小五子那
里去坐,赵大架子点头应允。两人一同出门。其时主人早已穿好了马褂,候着送了。一时别
过主人,同到王小五子屋里。王小五子接着,自然另有一副场面。余荩臣立刻脱去马褂,横
了下来,又赶着替赵大架子打烟。王小五子赶过来替他代打,余荩臣还不要。一连等赵大架
子又抽过七八口,渐渐的有了精神,两手抱着水烟袋,坐在炕沿上想要吃烟。余荩臣忙叫王
小五子过来替他装烟。此时余荩臣一见房内无人,便把身子凑前一步,想要同赵大架子说
话。赵大架子忽然先问道:“荩翁,托你安置的两个人,怎么样了?”余荩臣道:“兄弟早
同藩台说过,一有调动,就委他两人前去。”赵大架子道:“还要等几个月?”余荩臣道:
“现在正在这里替他俩对付着看。有两处就在这几天里头期满,不过几天就要委他们的,那
里用着几个月。你老先生委的事,岂有尽着耽搁的道理!”余荩臣这时候本来想请赵大架子
过来商量自己事情的,不料赵大架子同他说安置人的话,自己的事倒弄得一时不好开口,只
得权时隐忍着,仍旧竭力的敷衍。又叫王小五子备了稀饭,留赵大架子吃。赵大架子推头有
公事,还要到衙门里去,余荩臣不好挽留,自己的事始终未曾能够向他开口。临到出来上
桥,便邀他明天晚上到这里吃晚饭。赵大架子道:“看罢咧;如果没有公事,准来。”
    赵大架子去后,余荩臣当夜便住在王小五子家。王小五子见余荩臣很巴结赵大架子,就
问赵大架子的履历。余荩臣便告诉他说:“赵大人是制台衙门的师爷,见了制台是并起并坐
的,通南京城里没有再阔过他的。”王小五子便问:“余大人,你当的甚么差使?一年有多
砂钱进款?”余荩臣便说自己“当的是通省牙厘局总办。所有那些外府州、县,大小镇、市
上的厘局,都是归我管的。这些局里的委员老爷,我要用就用,我不要用就换掉,他们不敢
不依我的。”王小五子道:“他们那些官都归你管,你的官有多们大?”余荩巨道:“我的
官是道台,所以才能够当这牙厘局总办。”王小五子鼻子里嗤的一笑,道:“道台是什么东
西,就这们阔!”说到这里,又自言自语道:“天,原来如此!”忽然又问道:“余大人,
我问你:我听说现在的官拿钱都好买得来的,你这个官从前化过几个钱?”余荩臣起初听他
骂道台“什么东西”,心上老大不高兴;后来又见他问自己的官从前化过几个钱,便正言厉
色道:“我是正途两榜出身,是用不着化钱的。化钱的另是一起人,名字叫‘捐班’。我们
是瞧他不起的。”王小五子道:“余大人,官好捐,你们的差事想亦是捐来的了?”余荩臣
道:“呀呀呼!差事那里好捐!私下化了钱买差使的固然亦有,然而我得这个差使是本事换
来的,一个钱没有化。就是人家在我手里当差使,我也是一文不要的,那是再要公正没
有。”王小五子道:“照此说来,你余大人是一个钱不要的了?”余荩臣道:“这个自然。”
    王小五子道:“我倒想起一件事来了:前个月里,有天春大人请你吃酒,我看见他当面
送给你一张银票,说是六千两银子。春大人还再三的替你请安,求你把个什么厘局给他。不
是你接了他的银票,满口答应他的吗?不到十天,果然有人说起春大人升了厘局总办,上任
去了。”余荩臣见王小五子揭出他的短处,只得支吾其词道:“他的差使本来要委的了。银
子是他该我的,如今他还我,并不是化了钱买差使的。这种话你以后少说。”
    王小五子道:“照这样说起来,没有银子的人也可以得差使了?”余荩臣道:“怎么不
得。老实对你说,只要上头有照应,或者有人嘱托,看朋友面上,亦总要委他差使的。”王
小五子道:“原来派差使也要看交情的。余大人,咱俩的交情怎么样?我要荐个人给你,你
得好好的派他一桩事情。”余荩巨当他说笑话,并不在意,只答应了一声道:“这个自然。
你荐给我的人,我总拿头一分的好差使给他。”王小五子嘿嘿无语的歇了半晌,起身收拾安
寝。
    一宵易过,又是天明。到了次日,余荩臣惦记着自己的事情,上院下来,随又写信给赵
大架子,约他今天晚上同到王小五子家吃酒。赵大架子回说:“公事忙,不得脱身;等到事
完出衙门,八点钟在自己相好贵宝那里吃晚饭,可以面谈一切。”余荩臣只得遵命。才打七
点钟,便饿着肚皮先赶到贵宝房间里伺候。一等等到九点钟,赵大架子才从衙门里出来,余
荩臣接着,赛如捧凤凰似的把他迎了进来。一进门先抽烟。堂子里晓得他的脾气的,早已替
他预备下打好的烟二十来口,一齐都打在烟扦子上,赛如排枪一样,一排排的都放在烟盘
里,只等赵大架子一到,便有三四根枪,两三个人替他轮流上烟对火门。此时,赵大架子来
不及同余荩臣说话,只见他躺在炕上,呼呼的拚性命的只管抽个不了。有时贵宝来不及,余
荩臣还帮着替他对火,足足抽了一点钟。其时已有十点钟了,赵大架子要吃饭。饭菜是早已
预备下的。当下只有他同余荩臣两个人对面吃。贵宝打横,伺候上菜添饭。赵大架子叫他同
吃,他不肯吃。赵大架子还生气,说道:“陪我吃顿饭有什么要紧的,就这样的不好意思起
来?你们当窑姐的人,只怕不好的意思的事情尽多着哩!”说罢,便把面孔板起,做出一副
生气的样子。余荩臣搭讪着替他们解和。
    等到把饭吃完,赵大架子一面漱口,余荩臣又顺手点了一根纸吹给他。慢慢的谈了几句
公事,然后趁势问他:“这两天大帅背后于兄弟有甚么话说?”赵大架子道:“不是荩翁提
起,兄弟早在这里打算主意了。无奈兄弟公事实在忙,一天到晚,竟其没有动笔的时候。”
余荩臣忙问:“甚么事一定要尧翁亲自动笔?”赵大架子道:“就是荩翁得明保的那句话
了。”余荩臣一听“明保”二字,正是他心上最为关切之事,不禁眉飞色舞,仔细一想,又
怕赵大架子拿他看轻,立刻又做出一副谨慎小心的样子,柔声下气的说道:“这都是大帅的
恩典,尧翁的栽培!”赵大架子道:“岂敢!不过制军既有这个意思,我们做朋友的人,那
里不替朋友帮句忙。说也好笑,前几天是兄弟催制军,这两天反了过来,倒是他催兄弟。”
余荩臣道:“催甚么?”赵大架子道:“起先是制军虽然有了保举荩翁的意思,一直没有定
规,是兄弟天天追着他问,同他说道:‘像余某人这样人,真要算是江南第一个出色人员;
大帅既有恩典给他,折子可在早些进去,将来朝廷或者有什么恩典,也好叫他及早自效。’
制军听了兄弟的话,果然答应了,就立逼着兄弟替他起稿子。这两天兄弟一来因为事情忙,
没有工夫动笔,二来,怎么保举法子,下个什么考语,也得商量商量。”
    余荩臣道:“正为这件事,兄弟要过来求教。承尧翁的吹嘘,又顺尧翁替兄弟上劲,真
正感激得很!但是还望你尧翁成全到底,考语下得体面些,那就是感之不尽!”说罢,特地
离位,深深一揖,又说得一句道:“全仗大力!”赵大架子两手捧着水烟袋,赶忙拱手还
礼,却一面说道:“自家兄弟,说那里话来!今天既是荩翁提起,我们都是自己人,荩翁爱
怎么说就怎么说,兄弟无不遵办。照样写了上去,制军看了,也不好挑剔什么。”余荩臣
道:“这是尧翁的格外成全,兄弟何敢妄参末议。而且又是自己的事,天下断无自称自赞的
道理,只得仍请尧翁先生主裁。”赵大架子听了他这一路恭维,心上着实高兴。原想立刻就
替他起稿,可以卖弄他的权力;无奈吃过了饭没有过瘾,霎时烟瘾上来,坐立不安,十分难
过,便道:“你我不是外人,你来,我念你写,写了出来,彼此商议。”其时余荩臣还不肯
写,后来又被赵大架子再三的相催,说:“你我自家人,有什么怕人的。不是说句大话,现
在南京城里,除了你我,余人都不在咱眼里!我念你写,这不同我写的一样吗?”
    其实是余荩臣心上巴不得这个折子自己竭力的恭维自己,今见赵大架子一再让他自己
写,遂也不便过于推辞,便向贵宝要了一副笔砚一张纸,让赵大架子炕上吃烟,他却自己坐
在桌子边起稿。嫌挂的保险灯不亮,又叫人特地点了一支洋烛。贵宝晓得他要写字,忙着来
替他磨墨。余荩臣不要,叫他到炕上替赵大架子装烟。贵宝去后,余荩臣便提笔在手,拿眼
瞧着赵大架子,看他说甚么,好依着他写。足足等了七八袋大烟的时候,约摸赵大架子烟瘾
已过得一半,随见赵大架子一骨碌从炕上爬起,却先歪着身子,提起茶壶,就着茶壶嘴抽了
两口,方才坐起来说道:“兄弟的意思,折子上没有多少话说,还是夹片罢。”余荩臣道:
“似乎折子郑重些,叫上头看得起些。”赵大架子道:“这倒不在乎。横竖保了上去,上头
没有不准的,总还你一个‘着照所请’。依兄弟看来,其实是一样的。”余荩臣见他如此
说,也不敢过于计较,只得跟着他说道:“既然如此,就是夹片亦好。”赵大架子见余荩臣
擎笔在手只是不写,便道:“你写啊。”余荩臣道:“等尧翁念了好写。”赵大架子笑道:
“荩翁的大才,还有什么不晓得的。你别同我客气,你尽管写罢,写出来一定合式的。我要
过瘾,你费点心罢。”说完,仍旧躺下,呼呼抽他的烟去了。
    余荩臣至此,面子上只得勉强着自己起稿,心上却是十二公高兴,嘴里却不住的说道:
“姑且等兄弟拟了出来再呈政。”此时赵大架子只顾抽烟,一声不响,幸喜余荩臣是正途出
身,又在江南历练了这几多年,公事文理也还办得来。于是提笔在手,想了想,一口气便写
了好几行。后来填到自己的考语,心上想“还是空着十六个字的地步等赵某人去填。”既而
一想:“又怕赵某人填的字眼不能如意,不如自己写好了同他去斟酌。他同我这样交情,谅
来不致改我的。”主意打定,又斟酌了半天,结结实实自己下了十六个字的考语;后头带着
叙他办厘金、办学堂如何成效,说得天花乱坠,又足足的写了几行。一霎写完,便自己离
位,拿着底子踱到烟炕前请赵大架子过目。赵大架子接在手中,就在烟灯上看了一回,一声
不言语,又心上盘算了一回。
    余荩臣忍耐不住,急忙问他道:“尧翁看了,还好用不好用?兄弟于这上头不在行,总
求尧翁的指教!”赵大架子道:“格式倒还不错,就是考语还得……”余荩臣不等他说完,
接嘴问道:“考语怎么样?”赵大架子道:“若照尧翁的大才,这几句考语着实当之无愧。
不过写到折子上,语气似乎总还要软些,叫上头看着也受用。如果说的过于好了,一来不像
上司考核下属的口气,二来也不像折子上的话头。兄弟妄谈,荩翁高见以为何如?”说罢,
仍把底稿递在余荩臣手里。
    余荩臣一听他话,不禁面孔涨是绯红,半天说不出话来,楞了一回,仍旧踅到桌子跟前
坐下,提起笔来想改。谁知改来改去,不是怕赵大架子说话,就是自己嫌不好,捱了半天,
仍旧未曾改定,只得老着脸皮朝赵大架子说道:“这个考语还是请你尧翁代拟了罢。‘不是
撑船手,休来弄竹竿’,兄弟实实在在有点来不得了。”赵大架子道:“我们知己之说,这
考语虽只有几个字,轻了也不好,重了也不好。我兄弟拟了出来,还得送制军阅过。一向制
军却没有改过兄弟的笔墨;如今倘若未能弄好,被他改上一两句,兄弟却坍台不下。所以要
替你荩翁斟酌尽善,就是这个缘故。荩翁自己人,我兄弟不妨直说。”余荩臣听了愈为感
激,当下便亲自蘸饱了笔,送到炕床边,请赵大架子动手。赵大架子道:“这个兄弟也得思
量思量看。”于是亦不接他的笔,仍把身体横了下来,一声不言语,一口气又吃了五六口
烟。吃完了烟,趿着鞋皮,走下炕来,把原稿略为改换了几句,却把十六个字考语统通换
掉。余荩臣看了,似乎觉得还不能满意;但是恐怕赵大架子动气,只得连称“好极好极”。
赵大架子改好之后,便往衣裳袋中一塞。因为堂子里的烟吃的不爽快,要回到公馆里过瘾。
余荩臣只得穿了马褂,陪着一同出门。临时上轿,余荩臣又打了一拱,说了许多感激的话。
又道:“大帅前深荷一力成全,明天过来叩谢。”说完,两人分手。
    余荩臣仍往王小五子家而来。其时已有夜半十二点钟。余荩臣尚未走进王小五子家的大
门,黑影里望见有个人先从他家里出来。灯光之下,虽不十分明白,然而神气还看得出,很
像是个熟人似的。后来彼此又擦肩而过。这人没有看见余荩臣,余荩臣却看清这人,原来是
认得的。但是官职比他差了几级,大人卑职,名分攸关。余荩臣怕他看出,不好意思,连忙
拿头别了过去。等到这人去远,方一步步踱进了大门,霎时走到王小五子房中,他俩本是老
相好,又兼余荩臣明保到手,心上便也十分高兴,见面之后,说不尽那副肉麻的情形,两个
人鬼混了一阵。
    王小五子忽然想起昨夜的话来,连忙说道:“余大人,我托你一桩事情,你可得答应
我!”余荩臣道:“好答应的我自然答应。”王小五子道:“你别同我调脾。好答应也要你
答应,不好答应也要你答应,你先答应了我才说。”余荩臣道:“到底甚么事要我答应?”
王小五子道:“不是你昨儿说的,在你手下当差的人统通不能钱买,只要上头有面子,或者
是朋友相好的交情荐来的都可以派得。这个话可有没有?”余荩臣道:“自然派差使一个钱
不要,但是面子也得看什么面子,就是相好也要看什么相好,不能执一而论的。”王小五子
道:“我不同你说这些。你但看咱俩的交情怎么样?”余荩臣道:“用不着提到咱俩的交
情。难道你有什么人荐给我不成?咱俩交情虽厚,你要荐人我却不收。”
    王小五子见他说不收,登时把脸一沉,拿头睡在余荩臣的怀里,却拿两只粉嫩雪白的手
抱住余荩臣的黑油津津的胖脸,撒娇撒痴的说道:“你不答应我,我定见不成功!”此时余
荩臣穿了一件簇新的外国缎夹袍子,被王小五子拿头在他怀里腻了两腻,登时绉了一大片。
余荩臣向来是吝啬惯的,见了肉痛,为的是相好面上,有些说不出口,只好往肚皮里咽。两
个人揪了半天,毕竟余荩臣可惜那件衣服,连连说道:“有话起来说,……不要这个样子,
被别人看了要笑话的。”王小五子又把脸一板道:“谁不晓得我是余大人的相好?将来我还
要嫁你哩!我嫁了你,我便是厘金局总办的太太,谁敢不巴结我,谁敢来笑我!”余荩臣又
只得顺着他说道:“不错,你嫁了我,你不是我的太太。我有了你这位好太太,从此发后,
钓鱼巷也不来了。”王小五子又把眼一眇,道:“这些话谁相信你!谁不晓得余大人的相好
多!这些话快别同我客气!倒是我托你的事情怎么样?”
    说话间,余荩臣接连打了几个呵欠,伸手摸出夹金表来一看,短针已过一点,长针却指
在六点钟上。余荩臣道:“啊唷!不早了!我们快睡了,明天还要早起上院哩。”一面说,
一面自己宽去衣服,躺在床上去了。王小五子道:“你不答应,我不许你睡觉。”于是也不
及卸装,赶到床上同他缠个不了。余荩臣被他闹急了,便道:“你先把人头说给我,等我好
替你对付着看。”王小五子见他已有允意,便不同他吵了,和衣歪着,拿头靠在枕头上,低
声说道:“我说的不是别人,你们同在一处做官,还有什么不认得的。”余荩臣道:“到底
是谁?”王小五子道:“就是候补同知黄大老爷,他托我的。”余荩臣道:“姓黄的天底下
多得很没头没脑,叫我去找那一个?”五小五子道:“真个我记性不好,他有个条子在这
里。”说着,便伸手从衣服小襟袋里把个名条摸了出来,跟手又叫房间里奶奶点了一支洋
烛。余荩臣睡眼朦胧的拿起名条靠近烛光一看,只见上面写的是“知府用、试用同知黄在
新,叩求宪恩赏委厘捐差事”两行小字。余荩臣不看则已,看了之时,不觉心上毕拍一跳,
半天不言语。王小五子忙问:“看清楚了没有,这人可是认得的?”余荩臣还不响,又停了
一大会,方问得一句道:“这人是几时来嫖你起的?这条子可是方才给你的?”王小五见
问,也不由得脸上一红,楞了半天,回答不出话来。
    列位看官;你道此人是谁?原来方才余荩臣在王小五子大门口碰见的那个人就是黄在
新。这黄在新虽是江南的官,同余荩臣比起来,一个道台,一个同知,两人官阶不同,不在
一个官厅子上,余荩臣如何偏会认识他?只因这黄在新最会钻营,凡在红点的道台,他没有
一个不巴结,因此都同他认得。他此时身上虽有几个差使,无奈薪水不多,无济于事。因见
余荩臣正当厘金局的老总,便想谋个厘局差事,托了几个人递了几张条子,余荩臣尚未给他
下落。他心上着急。幸喜他平日也常到钓鱼巷走走,与余荩臣有同靴之谊。王小五子见他脸
蛋儿长得标致,便同他十分要好,余荩臣反退后一步。黄在新在王小五子家走动,余荩臣却
一字儿不知;余荩臣在王小五子玩耍,黄在新却尽知底里。即此一端,已可见王小五子待他
二人的厚薄。
    此时余荩臣看了名条,想起刚才齐巧碰见他在这里出去,不免心上一动。又接着问王小
五子的话,王小五子又对答不出,自然格外疑心。疑心过重,便是吃醋的根苗。此时余荩臣
看了王小五子的情形,心上早已懂得八九,接连哼哼冷笑两声,说道:“他的条子没有人替
他递了,居然会想着了你,托你替他求差使!他这人真会钻!倒是你俩是几时认识起来的,
你却同他如此关切?”王小五子见余荩臣生了疑心,毕竟他自己贼人胆虚,亦不敢撒娇撒
痴,立刻拿两只手扳着余荩巨的脑袋,同他脸对脸的笑着说道:“这里头有个讲究,你不晓
得,等我来告诉你:我是江西人,七岁上就卖在档子班里学唱戏。等到十五岁上才到的南
京。这黄大老爷他也是江西人,同我是嫡亲同乡。他是我自己家里的人,有什么不认得的。
我替他求差使,也无非照应同乡的意思,有什么动疑的。”余荩臣连连摇头,道:“算了
罢!你们江西人我也请教过的了,做官的,读书的,于这乡谊上很有限。不信你一个做窑姐
的倒比他们做官的、读书的有义气!这话不要来骗我!况且你七岁上就卖在档子班里,东飘
西荡,这姓黄的果然是你的同乡,你也不会认得他的。这话越说越不对!倒是你俩有了多少
时候的交情?你老实对我说罢。他不同你有交情,你为甚么要替他求差使呢?我晓得我们化
了钱,无非做个大冤桶,替人家垫腰!如今竟其公然替恩客说人情求差使!我又不是三岁小
孩子,被你们弄着玩!”
    此时余荩臣越说越气,也不睡觉了,一骨碌从床上坐起,吩咐叫轿夫打轿子,又自己立
誓道:“从今以后,再不到这里来了!倘若以后再到这里,你们看我左脚迈到这屋里来,你
们拿刀砍我的左脚;右脚迈到这屋里来,你们拿刀砍我的右脚!”一面说,一面卷卷袖子,
直把两个袖子卷到手湾子上头,两只眼睛睁的像铜铃似的,又拿两只手去盘辫子。辫子盘
好,人家总以为他这个样子一定要打人了,谁知并不打人,却叉着两只臂膊,握紧了两个拳
头,坐在床沿上生气。
    再说王小五子起先听见余荩臣拿他数落,不禁脸上一阵阵的红上来,心头止不住必必的
跳。后来又见他爬起,连忙和着身子去按捺他;无奈气力太小,当不住余荩臣的蛮力,按了
半天按他不下,只得随他起来。后来见他盘好辫子,并不打人,方才把心放下,连忙和颜悦
色的自己分辩道:“同乡有甚么好假冒的。天生同乡是同乡,我不能拿他当外人看待。至于
问我如何认得他,苏州来的洪大人,清江来的陆大人,每逢吃酒都有他在座,慢慢的我就认
得了他。怎么没有交情我就不作兴认得他的?”余荩臣也不理他,只是坐在床沿上生气。闹
得大了,连着房间里的奶奶都上来劝和。余荩臣只是不言语。一迸迸到五更鸡叫之后,天色
微微的有点亮了,余荩臣也不等轿子了,要了长衣裳,扎扮停当,一直径去。王小五子抵死
留他不住,只得听其自然。
    余荩臣走到街上,尚是冷冷清清的一无所有。此时心上又气又闷,不知不觉忘记了东南
西北,又走错了一大段。后来好容易雇了一部东洋车子,才把他拉到公馆。打门进去一路骂
轿夫,骂跟班的,骂老妈,骂丫头,一直骂进了上房。惊动了上下人等,晓得大人在外头住
夜回来,于是重新打洗脸水,拿漱口水、茂生肥皂、引见胰子①,又叫厨子做点心,真正忙
个不了。
    ①引见胰子:肥皂名,因有香味,专供引见人员用的。
    齐巧这日是辕期,照例上院。点心未曾吃完,轿子已伺候好。等到走到院上,已有靠九
点钟了。余荩臣还是气吁吁的。头一个会见了孙大胡子,便把黄在新托王小五子求差使的话
统通告诉他;又说:“黄在新的品行太觉不堪,甚么人不好托,单单会托到婊子,真正笑
话!”孙大胡子笑道:“这也难怪他,实在是你荩翁同王小五子的交情非他可比。朋友说的
话不及贵相知说的灵,所以黄某人才走的这条路。出来做官为的是赚钱,只要有钱赚,也顾
不得这些了。”余荩臣听了孙大胡子奚落他的话,不由的把脸一红,拿话分辩道:“我们逛
窑子也不进行去流水罢了,算是什么交情!”孙大胡子忙接嘴道:“又行去,又流水,还算
不得交情?不晓得要弄到什么分上才算得交情呢?”余荩臣发急道:“人家同你说正经话,
你偏拿人来取笑,真正岂有此理?老实对你讲罢:王小五子同黄某人都是江西人,他替他求
差使,乃是照应同乡的意思。”孙大胡子道:“一个当妓女的,居然肯照应同乡,贤于士大
夫远矣!荩翁,你应该立刻委他一个上等的厘差:一来顾全贵相好的面子,二来也可以愧励
愧励那般不顾乡情的士大夫。你们众位听听,我兄弟说的可是不是?”此时官厅子上的人已
经来的不少了,天天在一起的几个熟人听了他言,都说:“应得如此。”无奈余荩臣决计不
答应,一定还要回制台撤去他的差使,拿他参办,以为卑鄙无耻,巧于钻营者戒。当时又被
孙大胡子指驳了一句,余荩臣方始顿口无言。欲知孙大胡子说的何话,且听下回分解。
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